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身处“新拐点”:Arm“三箭齐发”!如何为IoT“充能”?
2021-10-25 来源:华强电子网
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关键词: Arm IoT 充能

       IoT市场如今正经历深刻的变化和改革。随着应用端逐步迈入智能化时代,从最微小的传感器、乃至最大体量的云数据中心,都需要展现自主决策。在这些应用上,智能化遍及设备面、本地、甚至全球的范畴,这代表着巨大的增长潜能。但以产业的观点来看,行业整体发展的颇为缓慢,这也得因于物联网中的应用具有巨大的规模、复杂性和多样性。


       究竟是什么阻碍了这些潜能的发展?在Arm看来,这一切源自于缓慢的产品设计,由于开发的连续性,要将最新的技术设计到产品中需要花费五年甚至更久。而且接下来还要面临效率低下的软件开发,物联网开发需要基于实体硬件进行开发与测试,嵌入式开发也依循着一样的方式。而如今的缺乏规模化,导致软件与服务无法轻易地跨平台使用。



  这也是当前产业面临的普遍问题,从整个物联网全球市场来看,Arm物联网兼嵌入事业部副总裁 Mohamed Awad表示:“我们看到的是普遍增长的趋势,不论是市场的规模或是应用,而对于物联网领域的厂商而言都有一种共同的想法,希望能够快速地把自己的产品推向市场。但同时,他们又面临成本的压力以及物联网领域的人才缺口,他们迫切需要更多的物联网软件开发人员能够开发出更加先进、复杂的软件,让他们的物联网产品能够获得成功。此外,他们还要担心或者关心诸如物联网领域的安全问题、连接问题、机器学习的能力、嵌入式设计、应用设计和针对云服务的开发等问题。这些挑战在全球都是一致的。而Arm全面解决方案就是为了他们关心的这些问题所设计。”


  这也得益于多年来Arm一直都在物联网领域拥有的非常强的优势。如今,全球市场大部分的物联网应用也都运行在Arm架构上。据官方数据,目前有超过700亿颗基于Cortex-M的芯片出货到市场,大部分都能应用于物联网领域。Arm也将持续投资于物联网领域,利用自身在物联网领域的生态系统为全球IoT应用赋能。



  这一特殊的全面解决方案分成三大部分:其一,是Arm Corstone,它能带给客户全套预先集成、预先验证的方案;第二是Arm虚拟硬件目标,它能够帮助客户更好的实现在云端的复本;第三个是面向生态系统提供的Project Centauri,通过标准化,让合作伙伴能够更好的实现自己在细分领域的差异化,客户可以充分利用自己的投资去解决市场上新的挑战,而无需浪费在重复已经做过的工作上。有了这套全面解决方案作为设计,生态伙伴可以更好地聚焦创新,提升自己的投资回报率,也就是在产品开发的成本下降之后,就能更好地扩展所能因应的市场领域。


  物联网全面解决方案的基础是Arm Corstone,它是专门为芯片设计伙伴与OEM厂商而设计,使其能专注于差异化。方法是通过将CPU、NPU、系统IP以及其他关键技术整合到一个预先集成、预先验证且可随时运行的子系统中。


  Mohamed Awad告诉记者:“我们的芯片设计伙伴热爱Corstone,这些子系统在过去几年已经为150多个芯片伙伴的设计项目提供基石。我们将这个备受信任且经过验证的技术基石作为物联网全面解决方案的根基。这也是我们加倍投资Arm Corstone的原因。展望未来,它将成为我们交付物联网技术的基石——我们所做的一切都将始于Corstone。”



  针对虚拟硬件方面,这也是Arm长久以来的自有优势,依然以经过验证、可信的Corstone为基石(它也是众多物联网芯片设计的基础),并能通过云端让Corstone能更简易且广泛地被使用,同时也能通过底层IP使用。


  Arm虚拟硬件最好的一点是,Mohamed Awad表示:“我们专门针对现代云开发,进行技术优化与简化。这意味我们把过去数百万计软件开发者不曾获取的技术,交到他们的手上。这项技术过往只有传统的芯片设计商与部分的嵌入式开发人员可以取得。通过让硬件与软件能共同设计,并为物联网带来新的云原生开发优势。他们可以使用虚拟硬件,在云端进行模组优化,就跟他们为其他应用市场进行模组优化的方式一样。能运行持续集成的工作流,并在虚拟硬件上验证他们的算法——协助他们达到规模化。这种跨工作流的优化级别不仅增加了生产力,也允许更多新的玩家可以进入这个市场,加速创新。”


  同时,Arm也宣布了一项针对Cortex-M的生态系统计划Project Centauri。Project Centauri提供了底层的标准,包括一套软件应该如何被封装、或者云服务如何获取设备功能的金钥。它还考量了设备安全层面,比如TF-M和PSA认证。并聚集了Arm广泛的软件生态支持,包括Arm合作伙伴提供的特定应用程序的参考代码、平台中间件、软件和服务。通过Project Centauri,Arm正在构建必要的底层基石,避免整个价值链的伙伴重复投入。


  整体来讲,通过这种方式,Arm能够赋能数百万计的开发者通过云端进行物联网开发,在硬件开发的同时启动软件开发。以Arm提供的硬件底层和软件框架作为基石,可以将产品推新周期从五年缩减为三年,大幅缩短芯片上市周期,进而全面提升产品的竞争力。


  目前,AWS是Arm在虚拟硬件目标上的第一个云服务合作伙伴,Mohamed Awad表示Arm计划在2022年把这项技术带到中国,进一步和全球包括中国在内的其他云厂商进行合作。毕竟,IoT是继智能手机之后,Arm绝对不可错失的现象级市场,Arm在智能手机兴起方面受益匪浅,智能手机市场也帮助Arm积累了大量经验。


  事实上,非常有意思的一点是,Mohamed Awad告诉记者:“Arm智能手机的业务是基于Arm的嵌入式技术开展的,目前物联网的业务也是源于嵌入式技术。让我们来看看智能手机市场的腾飞点,它的腾飞是基于当整生态系统能够通过一个共同的方式进行软件开发,从而推动了硬件的创新。如果我们回到十五年前,应该很难想象金融市场、交通市场、商务这三大行业会基于智能手机产生了这么大的发展。”


  同样的变化也正在物联网领域上演,Mohamed Awad总结到:“Arm物联网全面解决方案最重要的一点就是把移动领域所驱动的创新同水平地移植到物联网领域,通过降低软件的投资,扩大可服务的市场,从而促进广大的软件资源投入到物联网市场。我们相信,我们正处在一个拐点,新型的物联网经济将被驱动,而它的规模与蓬勃一定会超过智能手机市场。”


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