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刘自鸿:以柔克刚 科技即艺术
2020-08-07 来源:深圳市电子商会
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关键词: 柔宇 柔性 屏幕 手机

斯坦福草地畅想曲

在2006年,刚从清华毕业后入学斯坦福大学不久的刘自鸿就常躺在学校草坪上思考未来,天马行空地想到了柔性显示未来广阔的应用前景,并向Nishi教授提议了柔性电子基础理论研究的博士课题,一头扎进无人区。2009年刘自鸿从斯坦福电子工程系取得博士学位,加入美国纽约IBM从事研究工作。2012年,刘自鸿离开IBM,与另外两个斯坦福大学的校友创立了柔宇科技,通过他们自己提议的一条全新技术路线开始探索柔性显示技术的产业化可能性,这在当时全球半导体和显示领域极具勇气和前瞻性。

 

柔宇科技与传统显示企业在基因上和发展路径上有本质不同。它有很典型的硅谷科技创新基因,创始团队清一色国际视野顶尖技术人才,深刻理解全球行业的发展机会和技术方向。它没有传统企业既有路线上重投资的历史包袱,从一开始就敢于大胆创新,走一条没有人走过的道路,没有把研发路线放在传统的看似更成熟但存在挑战物理学基础原理的LTPS低温多晶硅方向,而是创造性开始超低温非硅制程集成技术ULT-NSSP的研究,尽管业界没有成功先例,但他们通过深刻的理论分析和实验研究认定这是实现全柔性极佳的技术方向,且原理上是完全可行的。这在全球都是一个全新的路径,也意味着以刘自鸿为代表的这群青年科学家要进入一个完全没有任何成熟产品和产线可参考的全新技术领域。

 

鲍哲南教授表示,“在全柔性显示领域,柔宇创新开发的超低温非硅制程集成技术,是当前全球范围有望革新传统显示产业的原创技术。创始团队刘自鸿博士、余晓军博士、魏鹏博士都来自清华大学和美国斯坦福大学,分属电子工程、材料、化学领域内全球顶尖的科学家和创新家,恰好组成了柔性核心技术的‘三叉戟’,这在全球柔性集成电子技术领域是一个处于金字塔尖的组合。不同学科领域顶级的有机组合,构建了柔宇技术突破的基石。从技术积累数量上来看,柔宇已有3000多项围绕‘柔性’的核心自主技术知识产权,非常难能可贵。”

 

要受得了委屈,耐得住寂寞,经得起诱惑。

2016年,柔宇在深圳龙岗启动了全球第一条全柔性屏生产线的建设,这条生产线总投资规模110亿,首期投资60亿元。而当时三星的柔性显示进度如何呢?2014年底三星宣称,它将成为未来12个月内唯一一家能够生产柔性屏幕手机的制造商,然而到了2015年底,三星柔性屏产线并没有一丁点消息。

 

经过两年夜以继日的生产线建设,2018年6月6日,柔宇的全柔性屏大规模量产线建设完成并成功点亮投产,这是全球第一条可任意折叠和弯曲的OLED全柔性屏生产线。这条生产线所涉及到的核心技术路线和关键制程设备也均由柔宇设计完成,这是一条真正意义上具有中国自主知识产权的柔性屏生产线。

 

尽管柔宇在国际学术界和国际产业界被同行广泛认可,但随着柔派折叠屏手机的发布,刘自鸿和柔宇科技开始出现在国内大众和媒体面前,追捧和质疑也一并而至。技术的成熟度如何?能否量产?可靠性如何?诸如此类的质疑扑面而来,由于柔宇自主研发的超低温非硅制程技术太新并不被外界了解,一些竞争对手开始用传统技术来误解和混淆柔宇的新技术和产能,而此时柔宇的产线刚刚投产不久,理工男团队的低调务实风格使其在市场营销上未有足够重视,也没有主动去描述两者的区别和柔宇新技术给产业将带来的巨大改变。后来,柔宇团队在回顾当时外界质疑时感叹,“欲戴王冠,必承其重”。

 

柔性星球

在一定意义上讲,柔宇开创的柔性电子技术,很可能就是未来万物互联所需的感知和人机交互的基础,而在这个新产业中,中国将成为世界级的玩家。

 

也许正是基于对柔性电子领域技术的深入洞察,柔宇已经开始探索柔性电子未来的使用场景,以“柔性+”的平台概念,在移动终端、文娱传媒、智能交通、智能家居、运动时尚、办公教育领域与合作伙伴一起,打造柔性电子未来广阔的应用空间。近两年,柔宇与空客、LV、丰田、中兴通讯、格力、中国移动、顺丰等500余家国际级大客户的合作都取得了重大进展。除了已经在市场上不少人使用的折叠屏手机应用外,柔宇的近万片全柔性屏为祖国建国70周年人民大会堂的国家级文艺晚会献礼;连续两年央视春晚上柔宇的全柔性屏演出都给观众留下了深刻印象;柔宇开发的含数百片全柔性屏树叶的柔树已安装在各大机场和商场;柔宇为泸州老窖国窖1573打造的全柔性屏瓶身已经在其各大门店上架;FIBA篮球赛场上搭载了柔宇的柔性屏的裁判服通过转播让全球观众惊叹;国内多家广告传媒公司都已经把柔宇的产品装进了各大写字楼电梯里;搭载柔宇柔性传感模组的格力无叶风扇已飞入百姓家……越来越多令人惊艳的柔性电子的应用产品已经来到我们生活中。

 

我们仿佛已经看到了未来世界影子,那些曾经出现在科幻电影中的梦幻般场景,四周全是屏幕的房间随心情而变化图案,任何物体上都可以显示和感知我们想要的信息……正随着柔性电子的发展一步步变成现实。

 

刘自鸿和柔宇科技构建的 “柔性星球”梦想,正随着不同产业的应用和推广,徐徐向我们走来。


梦想正在照进现实……



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